Un estudio revela qué machos de ciervo pueden tener las mejores cuernas

Liderado por el Grupo de Investigación en Ciencia Animal Aplicada a la Gestión Cinegética, del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC-CSIC,UCLM, JCCM)
La berrea, el espectáculo de la seducción del ciervo, se escucha ya bajo el cielo estrellado del Parque Nacional de Cabañeros - EFE/Jesús Monroy
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Un estudio liderado por el Grupo de Investigación en Ciencia Animal Aplicada a la Gestión Cinegética, del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC-CSIC,UCLM, JCCM) ofrece las claves para saber qué machos de ciervo van a tener las mejores cuernas en primavera desde el momento del desmogue.

Según este estudio consultado por Efe, los ciervos (Cervus elaphus) que desmogaron antes, es decir, los que pierdan antes la cuernas del año, probablemente tendrán las mejores cuernas el siguiente año.

El estudio señala que las cuernas de los machos de ciervo son estructuras únicas porque crecen rápidamente y son mudadas cada año por estos animales, representando así un coste importante para ellos.

Se trata del caso único de una extraordinaria capacidad de regeneración en mamíferos regulado por las variables relacionadas con la cronología de su crecimiento, tales como la fecha de desmogue o la duración del periodo de crecimiento, que debería verse afectada por los recursos corporales del macho, así como por la cantidad de alimento disponible.

El estudio ha examinado los efectos de la masa corporal y de las cuernas, la edad y las variables climáticas sobre la fecha de desmogue y la duración del crecimiento de las cuernas de los machos de ciervo, así como los posibles efectos aleatorios del individuo, año, cohorte y pedigrí, utilizando para ello 244 cuernas en una población de 109 machos de ciervo ibérico a lo largo de 17 años de estudio, desde 1999 hasta 2016.

Entre los resultados obtenidos destaca que, efectivamente, el peso corporal afectó a la fecha de desmogue y fueron los machos más pesados los que las mudaron antes en relación a los más ligeros.

En los machos más viejos las cuernas también crecieron más rápido y las tiraron antes que las de los más jóvenes.

Además, el peso de la cuerna afectó a la fecha de desmogue y al periodo de crecimiento de la misma: machos con cuernas más pesadas desmogaron antes y las desarrollaron más rápido que machos con cuernas ligeras.

En cualquier caso, la edad y peso de las cuernas interaccionaron y así, los machos de más edad ralentizan el crecimiento de las cuernas y retrasan la fecha de desmogue conforme desarrollan cuernas más pesadas.

Los machos más jóvenes, por el contrario, desarrollan sus pequeñas cuernas más rápido y desmogan antes cuanto más pesadas son.

La fecha de final de crecimiento de las cuernas también afectó a la fecha de desmogue, de modo que los machos cuyas cuernas tardaron más tiempo en desarrollarse fueron los que más tarde las mudaron.

El primer autor del estudio, el doctor Jose Ángel Gómez, veterinario de la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha, ha señalado que "la cuerna del ciervo es un hueso que llega a ser un 28 % del peso del esqueleto del animal, lo que supone un coste notorio para el ciervo".

"Los resultados de este trabajo confirman nuestra hipótesis de que las variables relacionadas con la cronología de su crecimiento se ven afectadas por los recursos corporales del macho".

Otro de los autores del trabajo, como el catedrático de Ciencia Animal en el IREC y la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos y de Montes (ETSIAM) de Albacete, el doctor Andrés García, ha destacado la singularidad del estudio.

"En el sector de la cría en ciervos en cotos y granjas se tenía la idea de que los machos mayores desmogaban antes que los muy jóvenes, y de hecho hay artículos que así lo indican, pero este estudio es único porque utiliza una serie excepcional de datos gracias al trabajo de casi 30 años en la granja experimental de ciervos de la UCLM".

En particular, ha indicado, "para este estudio seleccionamos el peso corporal y de las cuernas, la edad y las variables climáticas para ver el efecto que tenían sobre la fecha de desmogue y la duración del crecimiento de las cuernas, pero también llegamos a analizar la influencia genética del padre y la madre".

El también catedrático de Ciencia Animal de la ETSIAM, el doctor Tomás Landete, ha destacado que estos resultados tienen gran relevancia en el campo de la gestión y ha recordado que "solo en España se estima que hay unos 650.000 ciervos en cotos privados, cuya gestión y aprovechamiento genera un impacto económico estimado en unos 2.600 millones de euros.

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