miércoles 1/12/21

El éxito reproductor de la aves granívoras peligra por las semillas tratadas

Según pone de manifiesto un trabajo llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Amberes y del Grupo de Investigación en Toxicología de Fauna Silvestre del Instituto de Recursos Cinegéticos (IREC) con sede en la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM)

Un estudio experimental basado en escenarios reales de campo demuestra que la ingestión de semillas de cereal tratadas con el fungicida tebuconazol reduce el éxito reproductor de las aves granívoras, lo que supone un alto riesgo para su conservación.

Así lo ha puesto de manifiesto un trabajo llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Amberes y del Grupo de Investigación en Toxicología de Fauna Silvestre del Instituto de Recursos Cinegéticos (IREC) con sede en la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM).

Los investigadores, según han dado a conocer este lunes en un comunicado de prensa, han realizado un experimento para entender los mecanismos de acción del tebuconazol y las consecuencias de su exposición sobre la reproducción y la supervivencia de las aves, usando a la perdiz roja (Alectoris rufa) como modelo de estudio.

Para ello, expusieron a distintas parejas de perdices a niveles que simulan dos escenarios realistas de exposición (exposición baja y alta), que fueron previamente validados en el campo, y han estudiado su impacto sobre múltiples factores fisiológicos y reproductivos.

Los resultados del estudio han revelado que las perdices sometidas a una exposición alta a semillas tratadas con tebuconazol presentaron niveles reducidos de colesterol y triglicéridos en plasma, mientras que las perdices sometidas a una exposición baja presentaban niveles reducidos de triglicéridos.

El colesterol es el sustrato metabólico para la producción de las hormonas esteroideas, por lo que el efecto observado puede llevar a una disrupción endocrina y, por tanto, puede tener consecuencias en la reproducción.

Además, el colesterol es un componente importante en el huevo de las aves necesario para el desarrollo del embrión, han explicado.

Estas consecuencias para la reproducción fueron confirmadas al evaluar el éxito reproductivo de las parejas de perdices dos meses y medio después de haber finalizado la exposición a las semillas tratadas.

Los resultados revelaron que las parejas sometidas a una exposición alta a tebuconazol presentaban una menor tasa de eclosión de los huevos fecundados, o lo que es lo mismo, una mayor mortalidad embrionaria.

Esto, junto con una tendencia a producir puestas más pequeñas, resultó en un tamaño de pollada significativamente menor en estas parejas en comparación con las parejas control.

Los hallazgos de este estudio deben ser considerados en combinación con los obtenidos en trabajos previos de campo, en los que se ha observado que las semillas de cereal representan una media del 53,4% de la biomasa ingerida por las perdices silvestres en la época de siembra, pudiendo alcanzar hasta un 89% en ciertas regiones.

Estos resultados son importantes para la correcta regulación de este y otros compuestos plaguicidas similares, según los investigadores que han recordado que el uso de productos plaguicidas es una de las principales amenazas para la conservación de las aves que viven en ambientes agrícolas, ya que en estos hábitats una práctica muy extendida consiste en el tratamiento de las semillas de siembra con productos insecticidas y fungicidas.

Muchas aves utilizan las semillas "blindadas" como fuente de alimento, especialmente en épocas de escasez, ya que buena parte de ellas se queda en la superficie de los campos agrícolas tras la siembra, y esto puede suponer un riesgo para su salud.

En el pasado, el uso de productos altamente tóxicos en el tratamiento de semillas de siembra provocó grandes mortandades en aves, aunque progresivamente estos productos se han ido retirando del mercado siendo sustituidos por otros con menor toxicidad aguda.

Sin embargo, en determinadas áreas, es habitual que la temporada de siembra se extienda durante semanas o meses, dando acceso a las aves a estas semillas durante largos periodos de tiempo y suponiendo un riesgo de exposición crónica que puede terminar afectando a las poblaciones. 

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