lunes 6/12/21

Nuevos estudios revelan la presencia de meloncillo en el oeste de Castilla-La Mancha

Esta especie estaba previamente restringida al suroeste de la Península Ibérica, desde donde podría haberse expandido en las últimas décadas, sin embargo, la falta de estudios específicos previos para detectar meloncillo ha dificultado conocer su distribución actual
Estudios revelan la presencia de meloncillo en el oeste de Castilla-La Mancha
Estudios revelan la presencia de meloncillo en el oeste de Castilla-La Mancha

Investigadores del IREC, del IESA-CSIC, del INIA, y de las universidades de Málaga, Córdoba y Complutense de Madrid han actualizado la distribución del meloncillo en España mediante diferentes metodologías y han revelado que está muy presente en la zona oeste de Castilla-La Mancha.

El estudio publicado en la revista "Galemys, Spanish Journal of Mammalogy" de la Sociedad Española para la Conservación y Estudio de los Mamíferos (Secem) y consultado este lunes por Efe, destaca que el meloncillo (Herpestes ichneumon) es la única mangosta presente en la actualidad de forma natural en Europa.

Esta especie estaba previamente restringida al suroeste de la Península Ibérica, desde donde podría haberse expandido en las últimas décadas, sin embargo, la falta de estudios específicos previos para detectar meloncillo ha dificultado conocer su distribución actual.

En el nuevo estudio, los científicos han utilizado diferentes metodologías para conocer la distribución actual del meloncillo en España, centrando su esfuerzo especialmente en Castilla-La Mancha.

Por un lado, llevaron a cabo un estudio sistemático basado en cuestionarios a agentes medioambientales de la región en los que se les preguntaba si habían observado meloncillo dentro y fuera de su área de trabajo.

Por otro lado, recopilaron citas procedentes de expertos, provenientes fundamentalmente de atropellos, observaciones directas y detecciones mediante cámaras-trampa.

Además, emplearon métodos de muestreo específicos de campo para detectar meloncillo en algunas áreas concretas de Castilla-La Mancha aparentemente favorables para la presencia de la especie según modelos espaciales previos.

En total, se recopilaron 1.305 citas de meloncillo, lo que dio como resultado 193 nuevas cuadrículas UTM 10x10 con presencia de meloncillo en España.

El meloncillo ha sido detectado en 149 municipios de Castilla-La Mancha.

Los resultados finales del estudio para toda la Península Ibérica muestran que el meloncillo está presente en la mayor parte de Extremadura, en el centro-oeste de Andalucía y en oeste de Castilla-La Mancha, con algunas citas aisladas en áreas del norte de España.

Los datos, según los investigadores, sugieren "una posible expansión de este carnívoro en España", aunque no se podrían descartar por completo otras explicaciones para estos nuevos registros, como la ausencia de estudios sistemáticos previos sobre el meloncillo en el área de supuesta expansión.

El meloncillo es una especie de hábitos completamente diurnos, lo que facilita su observación a plena luz del día, contribuyendo a una percepción de alta abundancia y aumento poblacional.

Hasta ahora, en algunas regiones como Castilla-La Mancha se desconocía con precisión su distribución, por lo que este interrogantes se ha tratado de responder a través del Proyecto "El meloncillo en Castilla-La Mancha: distribución, abundancia, tendencias poblacionales, efectos sobre sus presas y percepción social", conocido como Melocam.

Este estudio ha sido liderado por investigadores del Grupo de Investigación en Gestión de Recursos Cinegéticos y Fauna Silvestre del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC - CSIC, UCLM, JCCM), y financiado por la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha (JCCM) y fondos FEDER de la Unión Europea. 

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