jueves 27/1/22

El complejo de La Hita registra una bola de fuego provocada por las gemínidas

Además del Complejo Astronómico de La Hita, el fenómeno fue captado por los observatorios astronómicos de Calar Alto (Almería), La Sagra (Granada), Huelva y Sevilla

El complejo de La Hita registra una bola de fuego provocada por las gemínidas
El complejo de La Hita registra una bola de fuego provocada por las gemínidas

Los detectores del Complejo Astronómico de La Hita, ubicado en La Puebla de Almoradiel (Toledo), han registrado esta madrugada una "espectacular" bola de fuego que ha surcado los cielos de España provocada por las gemínidas. 

Además del Complejo Astronómico de La Hita, el fenómeno fue captado por los observatorios astronómicos de Calar Alto (Almería), La Sagra (Granada), Huelva y Sevilla, según ha informado la Fundación AstroHita en una nota de prensa. 

Estos detectores trabajan en el marco del 'Proyecto SMART', que persigue monitorizar continuamente el cielo con el fin de registrar y estudiar el impacto contra la atmósfera terrestre de rocas procedentes de distintos objetos del Sistema Solar.

El investigador principal del proyecto, José María Madiedo, que además es profesor de la Universidad de Huelva, ha explicado que esta bola de fuego se produjo a una altura de unos cien kilómetros sobre el este de la provincia de Jaén, finalizando su trayectoria en la atmósfera a unos 38 km de altitud. 

Unos minutos más tarde, a las 4:55, una segunda bola de fuego sobrevoló la provincia de Granada, iniciándose a una altitud de 98 km y extinguiéndose a unos 50 km de altura. 

Y varias horas después, en torno a las 7:33 horas, una tercera bola de fuego producida por las gemínidas sobrevoló también el sur del país, concretamente las provincias de Córdoba y Sevilla. 

"Se trata de las tres gemínidas más brillantes registradas durante el pico de actividad de esta lluvia de estrellas, que ha tenido lugar durante la madrugada del 13 al 14 de diciembre", ha informado José María Madiedo.

La lluvia de estrellas de las gemínidas se produce como consecuencia de la colisión contra la atmósfera terrestre de pequeños fragmentos de roca desprendidos del asteroide Faetón. 

La mayoría de estos fragmentos son tan pequeños como un grano de arena y producen estrellas fugaces al entrar en la atmósfera a más de 122.000 kilómetros por hora. 

Los fragmentos de roca de mayor tamaño, más grandes que una nuez, son los que generan bolas de fuego como las observadas la pasada madrugada.

Las Gemínidas pueden verse todos los años entre el 4 y el 17 de diciembre aunque la actividad alcanza su nivel máximo la noche del 13 al 14 de diciembre, momento en el que miles de estrellas fugaces han sido registradas desde los distintos observatorios implicados en el proyecto SMART. 

Aunque esta actividad irá bajando a partir de hoy, el número de estrellas fugaces que podrán verse durante las próximas noches continuará siendo significativo. 

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