lunes 16.12.2019

Una científica de Parapléjicos estudiará el potencial de la leptina en la ELA

Un reciente estudio demuestra cómo el aumento de las concentraciones de leptina en plasma se asocia con una mayor supervivencia de los pacientes con Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), lo que sugiere un posible vínculo entre la leptina y la progresión de esta enfermedad

Una científica de Parapléjicos estudiará el potencial de la leptina en la ELA
Una científica de Parapléjicos estudiará el potencial de la leptina en la ELA

La científica del Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo Carmen María Fernández Martos ha conseguido un proyecto de investigación del Gobierno de Castilla-La Mancha para estudiar el potencial terapéutico para la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) de la leptina en un nuevo modelo de ratón que sobreexpresa la proteína TDP-43 humana.

Hasta la fecha, ha explicado Carmen Fernández, "no existe tratamiento clínico efectivo para detener la progresión neurodegenerativa natural de la ELA y mejorar la vida de los pacientes que viven con esta enfermedad mortal", cuya incidencia es de 2 a 3 personas por cada 100.000 habitantes en Europa, ha informado la Consejería de Sanidad en nota de prensa.

La ELA, según ha señalado la investigadora, implica una rápida pérdida del movimiento (debido a la muerte de las neuronas motoras) que resulta en parálisis.

De hecho, más del 60 por ciento de los pacientes fallecen entre los tres y cinco años posteriores al diagnóstico, por lo que "hay una gran necesidad social de estudios que ayuden a mejorar los enfoques terapéuticos actuales", ha resaltado la científica.

Además, ha indicado que un hecho aceptado por la comunidad de investigadores en este área es que las anomalías metabólicas en la ELA se correlacionan con la susceptibilidad y la progresión de esta enfermedad.

El sobrepeso y la obesidad, uno de los siete grandes factores de riesgo de muerte prematura en Europa, sin embargo confieren una ventaja de supervivencia en estos pacientes, por su impacto directo sobre el metabolismo, ha añadido.

En este punto, ha especificado que nuevos datos experimentales indican cómo la proteína TDP-43 tiene un efecto regulador de la masa grasa corporal y la homeostasis, mecanismos de regulación para mantener el equilibrio de la glucosa 'in vivo'.

Estos datos, ha considerado, son interesantes porque la leptina y la proteína TDP-43 parecen estar asociadas en esta patología, y aún así las investigaciones actuales no han sido capaces de determinar las vías que relacionan ambas proteínas en el origen y evolución de esta enfermedad.

En este contexto, el objetivo principal del proyecto de Carmen María Fernández Martos es, según ha detallado, investigar "cómo la sobreexpresión de TDP-43 puede alterar los niveles de leptina, afectando a sus vías de señalización y mecanismos de acción, una característica patológica asociada a las alteraciones metabólicas relacionadas con la obesidad, desempeñando un papel clave para aliviar la progresión de la enfermedad de ELA".

Para ello, utilizará un nuevo modelo transgénico de ratón que sobreexpresa la proteína TDP-43 humana mutada, y un enfoque multidisciplinar que combina, entre otros, métodos de bioquímica y biología molecular, histología, citometría de flujo, y estudios de comportamiento motor.

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